New Perspectives on the Pelagic Stage of Sea Turtle Development

TitleNew Perspectives on the Pelagic Stage of Sea Turtle Development
Publication TypeJournal Article
Year of Publication1987
Refereed DesignationRefereed
AuthorsCarr, A.
JournalConservation Biology
Volume1
Issue2
Pagination103 - 121
Date Published08/1987
ISSN1523-1739
Abstract

Abstract: An original difficulty in accepting the idea of a pelagic developmental period for sea turtles was to explain bow food could be found in reliable supply in the open ocean The uncertainty that this introduced was removed when I belatedly came to appreciate the prevalence and diversity of convergences where downwelling gathers and aligns buoyant material, including the dispersed food mources of the surface waters. Thus, it now seems clear that an essential factor in the survival of young sea turtles–and of other elements of the epipelagic; open-ocean fauna as well–is the accessibility of a front; where inanimate debris and any floating animal or plant will be gathered to.

This new evidence of complexity in the lost-year ecology of sea turtles has important implications for their conservation and management. It is now obvious that when young cultured sea turtles are released in so-called bead-starting projects, the release sites ought to be chosen with the greatest care. Shores located at a distance from any major current or its eddy ought to be avoided. It is also necessary to avoid release localities where the convergence habitat may carry heavy loads of pollutants.

Results of the present work reveal an urgent need for further study of sea turtle life cycles, with special attention to their developmental ecology The growing evidence for a more protracted pelagic stage, during which the juvenile turtles are passive migrants in fronts that are increasingly invaded by debris and toxic wastes, emphasizes the need for a better understanding by marine biologists of the organization of the driftline habitat and the behavioral ecology of its occupants Until these studies of the oceanography and biology of driftlines are done, we are bound to remain peculiarly ignorant of the ecologic organization of three-fifths of the surface of the earth.

Resumen: La idea de un período de desarrollo pelágico para las tortugas marinus fué al principio, dificil de aceptar ya que no se podía explicar adecuadamente como éstas encontraban alimentos, en catidudes suficientes y de forma consistente, en mar abierto. Esta duda se aclaró al percatarme de la preponderancia y diversidad de los lugares donde convergen corrientes en dirección al fondo del mar, acumulando y alineando materias flotantes, inchyendo los recursos alimentarios dipersos en la superficie del agua En este caso, parece evidente que un factor esencial en la supervivencia de las tortugas marinus juveniles y de otros elementos de la fauna epipelágica y de mar abierto, es la accesibilidad de un “frente” donde la materia inanimada y cualquier animal o planta potante será acumulada.

Esta nueva evidencia de la complejidad de la ecologia del “año perdido” de las tortugas marinas time importantes implicaciones para su conservación y manejo. Es obvio que las tortugas marinas juveniles criadas en cautiverio en los proyectos denominudos ‘head-starting”; deben ser puestas en libertad en lugares cuidadosamente escogidos Las costas alejadas de las cowientes mayores o sus remolinos deben ser evitadas. También es necesario evitar aquellas áreas donde las corrientes concentren grandes cantidades de substancias contaminuntes.

Los resultados de este trabajo demuestran la necesidad urgente de realizar más estudios sobre el ciclo de vida de las tortugas marinas, haciendo énfasis en la ecología del desarrollo de las mismas La evidencia creciente de una etapa pelágica más prolongada durante la cual las jóvenes tortugas marinas son migrantes pasivos en “frentes” que son cada vez más afectados por los escombros y desperdicos tóxicos, acentúa la necesidud de un mejor entendimiento, por parte de los biólogos marinos, de la organización de estos hábitats y la ecologia de la conducta de sus ocupantes. Hasta que los estudios de la oceanografia y biología de estos hábitats se realicen, permaneceremos en la ignorancia sobre la organización ecológica de 3/5 partes de la superficie de la tierra.

DOI10.1111/j.1523-1739.1987.tb00020.x
Short TitleConservation Biology